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Ação coletiva leva BHP, dona da Samarco, aos tribunais do Reino Unido por desastre de Mariana

Audiência sobre o caso está marcada para começar na próxima quarta-feira, 22/7, e será realizada ao longo de oito dias para determinar se o processo pode ser julgado por um tribunal de Manchester.

A gigante de mineração BHP Billiton, proprietária da Samarco, é alvo de ação coletiva que pede julgamento da empresa no Reino Unido por danos estimados em 5 bilhões de libras (cerca de R$ 33 bilhões) pelo desastre de Mariana (MG), rompimento de barragem que matou 19 pessoas em 2015.

A audiência sobre o caso está marcada para começar na próxima quarta-feira, 22/7, e será realizada ao longo de oito dias para determinar se o processo pode ser julgado por um tribunal de Manchester.

Movida por mais de 200.000 indivíduos, 25 municípios, 530 empresas, uma arquidiocese católica e membros da comunidade indígena Krenak, a ação é apresentada em nome dos reclamantes pelo escritório de advocacia PGMBM.

A audiência ouvirá argumentos sobre se o caso contra a BHP, que tem sede na Inglaterra e na Austrália, pode ser julgado por um tribunal inglês. Se o caso for julgado na Inglaterra, será o primeiro caso legal de uma grande catástrofe ambiental do Brasil ouvida nos tribunais ingleses.

Os demandantes argumentam que: 

- A BHP ignorou deliberadamente avisos de especialistas sobre a capacidade da barragem.

- Como coproprietária, a BHP é, portanto, "em última instância" responsável pelo colapso da barragem.

- A liberação do lixo tóxico causou o pior desastre ambiental da história do Brasil, impactando centenas de milhares de pessoas.

Falta de justiça no Brasil

Segundo Mario Antonio Coelho, prefeito de Barra Longa, município de 6.000 habitantes que foi severamente impactado pelo colapso da barragem, “a decisão de apresentar a reivindicação na Inglaterra se deve à falta de resposta da justiça no Brasil, do 12º Tribunal Federal ou em qualquer outro lugar ”.

Tom Goodhead, sócio-gerente do escritório de advocacia PGMBM, disse: “As empresas públicas no topo da estrutura do grupo BHP, que deve assumir a responsabilidade final pelo desastre, até agora foram poupadas pela justiça brasileira.

“No entanto, a legislação ambiental brasileira tem um longo alcance e impõe estrita responsabilidade por danos ambientais e suas consequências mais amplas àqueles que são considerados responsáveis em última instância, diretamente ou via controle ou propriedade da entidade operacional.”

"Este caso está buscando oferecer um pouco de justiça para o impacto imediato e de longo prazo deste desastre nas vidas de milhares de pessoas que foram afetadas, nos meios de subsistência destruídos e no caos ambiental que foi causado".

O desastre de Mariana

Em 5 de novembro de 2015, a barragem de Fundão, perto de Mariana, no estado de Minas Gerais, entrou em colapso, provocando o pior desastre ambiental da história do Brasil.

A barragem foi usada para armazenar rejeitos de minério de ferro, um resíduo tóxico das operações de mineração da Samarco Mineração SA (Samarco) - uma empresa de propriedade da BHP através de uma subsidiária brasileira, ao lado da mineradora brasileira Vale SA.

A ação coletiva afirma que a BHP é responsável pelo colapso. Alega-se que, através da Samarco, eles aumentaram repetidamente a produção de minério de ferro e o armazenamento dos rejeitos tóxicos, apesar dos fortes avisos de que isso comprometeria a segurança da barragem.

O colapso causou o derramamento de cerca de 50 milhões de metros cúbicos de rejeitos de minério de ferro no Rio Doce. O fluxo de lama tóxico resultante destruiu as cidades vizinhas de Bento Rodrigues e Paracatu de Baixo e percorreu quase 700 km de vias navegáveis até o Oceano Atlântico, causando estragos ambientais e contaminando a água em seu caminho.

Desde o colapso, vários processos criminais e civis foram iniciados no Brasil contra os diretores da Samarco, Samarco, Vale e a subsidiária brasileira através da qual a BHP detinha sua participação de cinquenta por cento na joint venture.

Acontece que os litígios relacionados a desastres ambientais no Brasil costumam ser extremamente ineficientes e as vítimas raramente recebem uma compensação adequada por parte dos tribunais brasileiros pelas perdas que sofreram, dentro de um prazo razoável. Isso é um dos motivos para que se leve o caso para os tribunais internacionais.

Na ação perante o tribunal de Manchester, o juiz ouvirá que a capacidade da barragem foi expandida repetidamente, aumentando sua altura. O PGMBM, em nome dos reclamantes, argumentará que os avisos à BHP de que isso representava riscos à segurança da barragem - incluindo avisos do engenheiro responsável pelo projeto, além das rachaduras que apareceram na barragem eram sinais precoces de liquefação e ruptura - foram desconsiderados antes do desastre.

À medida em que as inundações tóxicas avançavam rio abaixo, os municípios vizinhos de Mariana, Barra Longa, Rio Doce e Santa Cruz do Escalvado assistiram à destruição de pontes, estradas e outras instalações urbanas, casas, fábricas e estabelecimentos comerciais, igrejas históricas contendo artefatos de valor inestimável, terras agrícolas e vida selvagem.

Os rejeitos continuaram o fluxo até chegarem ao curso principal do próprio Rio Doce, deixando um rastro de destruição, poluindo o suprimento de água,  cortando o acesso à água limpa para centenas de milhares de pessoas, paralisando uma usina hidrelétrica, prejudicando seriamente um grande número de empresas privadas, danificando terras, edifícios, veículos, gado e outras propriedades, matando inúmeros peixes e destruindo ou danificando vastas áreas de habitat protegido, antes de finalmente chegar ao Oceano Atlântico.

O desastre causou danos a centenas de milhares de pessoas, mas o impacto em alguns dos povos indígenas protegidos que vivem ao longo do curso do rio foi catastrófico.

O povo Krenak, que vive em uma reserva protegida perto de Resplendor, tem uma conexão cultural e psicológica com o Rio Doce, que eles chamam de Uatu, um guardião espiritual. Com a chegada da onda de rejeitos ao trecho do Rio Doce, que passa pela reserva indígena, e a massa de peixes mortos e moribundos que a acompanhavam, os Krenaks acreditavam que seu sagrado Uatu havia morrido.

Os danos à sua cultura e herança tradicionais têm sido profundos. Eles não podem mais nadar, tomar banho ou pescar no rio ou beber sua água. Além disso,  muitas das plantas que os Krenak coletavam e os animais que eles caçavam ficaram indisponíveis, causando um grave problema de segurança alimentar.

Sobre o PGMBM

O PGMBM, anteriormente conhecido como SPG Law, é fruto de uma parceria única entre advogados britânicos, brasileiros e americanos, apaixonados por defender a justiça das vítimas de transgressões por grandes corporações. A empresa tem escritórios em Liverpool, Londres, EUA e Brasil.

A empresa possui especialização em reivindicações de poluição ambiental originárias do Brasil, lidando com reivindicações decorrentes do colapso da barragem de Fundão, o maior desastre ambiental da história do Brasil, além de vários outros desastres significativos. O PGMBM também está na vanguarda das reivindicações de consumidores do Reino Unido, representando centenas de milhares de consumidores afetados em todo o Reino Unido e no mundo. Entre as alegações estão  Volkswagen, Mercedes, British Airways,EasyJet, Bayer AG, Johnson & Johnson e outras grandes empresas multinacionais.

Sobre a BHP

A BHP é uma empresa multinacional de mineração, metais e petróleo anglo-australiana. Anteriormente conhecida como BHP Billiton, a BHP é a entidade comercial do BHP Group PLC (BHP Plc) e do BHP Group Limited (BHP Ltd).

Fonte: Sherlock Communications e Correio do Povo

 

 

 

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